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RAPA NUI - L'ILE DE PAQUES



Un Moaď solitaire au pied de la carričre du Rano Raraku.        Il est enfoncé de plusieurs mčtres dans le sol.

 

LES HOLLANDAIS

En août 1721, l'amiral hollandais Jacob Roggeveen part à la recherche d'un continent dans le Pacifique Sud.
Le 5 avril 1722, il y découvre fortuitement l'Ile de Pâques. Il restera cinq jours seulement sur ce territoire minuscule.

LES ESPAGNOLS

En décembre 1770, l'espagnol Felipe Gonzalez y Haedo, également en quête d'un continent austral, parvient jusqu'à l'île, où il reste six jours. La Couronne espagnole en prend possesion et la baptise Isla de San Carlos, en l'honneur du roi Carlos III.

 

LE SAVIEZ-VOUS ?

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LES ANGLAIS

En 1774, James Cook, de retour de l'Antartique, fait escale à l'Ile de Pâques pendant trois jours. Il la décrira longuement dans ses récits de voyage, mais ne voit en elle aucun intérêt stratégique pour l'Angleterre ou d'autres pays.

LES FRANCAIS

Jean-François de Galaup de La Pérouse, qui mène une expédition française dans le Pacifique Sud, atteint l'île le 9 avril 1786. Accompagné d'officiers et de scientifiques, il pénètre à l'intérieur des terres afin de visiter les monuments et les habitations rapa nui. Plusieurs plans précis en sont, pour la première fois, dessinés.

 

Dessin de l'île réalisé par le cartographe de La Pérouse
Plan de l'île dessiné par l'expédition Lapérouse


L'île et son peuple, désormais révélés au monde, ne cesseront ensuite d'en subir les exactions.